拜登正在挑战“大农业”,试图帮助家庭农民

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美国总统乔·拜登(Joe Biden)发布的旨在促进美国各行业竞争的全面行政命令,旨在提振因跨国公司日益主导农作物、化学品、种子和肉类市场而利润下降的农民。

拜登的命令包括一些农业组织长期推动的问题上的指示,比如帮助养鸡户和牧场主赢得对家禽和肉类加工业索赔的规定,以及更明确的“美国产品”标签。它还鼓励监管机构限制设备制造商限制农民修理自己的拖拉机的能力。

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该命令出台之际,国会议员面临的政治压力越来越大,要求他们在农产品市场上创造公平的竞争环境。美国的种子产业高度集中,有四家公司控制着全球的种子产业,而家禽和牛肉产业也同样集中在一起。这种差异在去年冠状病毒爆发时引起了关注,当时肉制品工厂的数千名工人感染了这种病毒。工厂关闭,肉类价格飙升,生猪和牛价格暴跌。

上周五的命令称,对农民来说,市场集中化“意味着他们出售农产品和肉类所得更少——即使杂货店的价格上涨。”

奥巴马总统领导下提出了与命令中一些人所描述的目标相似的规则,奥巴马的农业部长维尔萨克(Tom Vilsack)目前在拜登手下工作。

奥巴马政府的最后举措之一是,根据1921年的《包装工和牲畜围场法》(Packers and Stockyards Act),制定了新的规定,使农民和牧场主更容易起诉这些公司的反竞争行为。肉类行业强烈反对这些措施。

克里斯托弗·伦纳德(Christopher Leonard)在他的著作《肉食市场》(the Meat Racket)中写道,在奥巴马执政期间,维尔萨克和国会无法证明反垄断改革会促进美国农村的经济增长和鼓励企业家。

“这一次似乎有所不同,”伦纳德在一条信息中说。“国会中左翼和右翼都支持反垄断改革的呼声高涨。如果这样的计划能够得到实施,现在似乎是过去20年来最好的时机。”

代表130万食品、医疗和制药行业工人的食品和商业工人国际联盟(United Food and Commercial Workers International Union)表示,该命令是“支持美国工人的有力举措”。

全国农民联盟(National Farmers Union)的罗布·拉鲁(Rob Larew)在周五的一份电子邮件声明中表示,这“对于建立农民和消费者应得的弹性、公平的粮食系统,将有很长的路要走”。

“我们敦促政府在政府在过去的20年里开始适当的执行反托拉斯法和100岁的包装工和牲畜饲养场行为,这是第一个政府来采取行动,”比尔布拉德说,牧场主集团的首席执行官R-CALF美国在一份电邮声明中。

美国农场局联合会(American Farm Bureau Federation)主席齐皮·杜瓦尔(Zippy Duvall)表示,该组织将研究这项命令的细节,并将与政府合作,“确保改革与我们的基层政策一致,为农民和牧场主提供更大的灵活性,以在我们不断增长的经济中保持竞争力。”

行业的反对

代表肉类和家禽生产商的行业组织北美肉类研究所(North American Meat Institute)表示,它仍然反对对拜登寻求修改的法案进行修改。

肉类研究所总裁兼首席执行官Julie Anna Potts表示:"政府对市场的干预将增加消费者的食品成本,而此时许多人仍在遭受疫情带来的经济后果。"

随着股市的全面反弹,农业板块的公司股票大多走高。美国销售额最大的肉类公司泰森食品公司(Tyson Foods Inc.)的股价涨幅高达1.6%。

目前,如果一个农民想根据该法案起诉一家公司的反竞争行为,他需要证明这家公司的行为不仅伤害了他自己,而且伤害了整个行业。这创造了一个非常高的门槛,而奥巴马的规则本来可以降低这个门槛。但特朗普政府撤销了这些规定,令竞争市场组织(Organization for Competitive Markets)等组织感到失望。

OCM的创始人、密西西比州波特维尔的养牛场主弗雷德·斯托克斯(Fred Stokes)谨慎乐观地认为,新规定将“一劳永获地解决这一问题,肉类加工业将再次因其不良行为受到惩罚,”他说。

引用最近的供应chain-interruptions,包括火灾在堪萨斯的泰森植物在2019年,流感大流行和最近的网络攻击对肉类生产商JBS公司,他说,封隔器使用这些机会给消费者更多的肉,并支付为牛牧场主少,导致他们的利润。他说,如果不改变规则,个体牧场主几乎没有法律追索权。

处理能力

据一份机构声明,美国农业部还宣布了投资5亿美元提高肉类加工能力的计划,目的是给农民、牧场主和消费者更多选择。该机构还宣布为现有的小型和“非常小”的处理设施提供1.5亿美元,以帮助它们应对正在发生的大流行和竞争。

维尔萨克周五在爱荷华州的新闻发布会上说:“我们必须扩大这个国家的处理能力。”他说:“我们不能再依赖少数几家加工公司来完成这项工作,让市场更具竞争力,让农民做正确的事”,并“同时确保我们有一个有弹性的食品供应系统”。