谷歌因涉嫌Play商店滥用而被 36 个州起诉

观察 (27) 3个月前

Alphabet Inc.的谷歌被30多个州起诉,指控该公司非法滥用其通过移动设备上的谷歌Play商店销售和分销应用程序的权力。

加州总检察长周三在向旧金山联邦法院提交的诉状中说,谷歌使用反竞争策略阻碍竞争,确保开发商别无选择,只能通过谷歌Play商店接触用户。然后,该公司会从应用程序购买中收取高达30%的“奢侈”佣金。

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谷歌被指控向最大的Android制造商三星电子(Samsung Electronics Co.)支付费用,以确保这家韩国公司不会开发自己的竞争应用程序商店。此外,据起诉书称,在《堡垒之夜》开发商Epic Games Inc.开始在谷歌的应用商店外发布应用后,谷歌“买好”开发商,劝阻他们不要这么做。这些支出的细节在诉状中被抹去了。

“谷歌多年来一直是互联网的守门人,但最近它也成为了我们数字设备的守门人,这导致我们每天使用的软件花费更高,”纽约司法部长利蒂夏·詹姆斯(Letitia James)在一份声明中说。纽约州与犹他州、北卡罗来纳州和田纳西州一起牵头此案。

这起诉讼由美国36个州和哥伦比亚特区提起,标志着美国政府官员对谷歌的商业行为发起了新的攻击。去年,美国司法部和多个州分别对谷歌的搜索业务提起诉讼,另一个州联盟则对谷歌的数字广告业务提起诉讼。

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上周,华盛顿的一名联邦法官驳回了谷歌对Facebook的反垄断诉讼。该案件指控Facebook通过收购Instagram和WhatsApp非法打压竞争,因为它认为这两家公司对其业务构成了威胁。法官表示,各州对收购的质疑时间过长。

截至下午4:12,Alphabet股价下跌0.2%,至2523.20美元。纽约时间延长交易。今年以来,该股累计上涨44%,表现优于美国股指。谷歌没有立即回复记者的置评请求。

谷歌和苹果公司(Apple Inc.)垄断了西方世界的应用程序经济。这些公司面临着来自监管机构和一些开发商的巨大压力。这些开发商抱怨,高昂的应用商店费用和复杂的规定提高了消费者的成本。根据分析公司app Annie的数据,2020年,手机应用商店的消费总额为1,430亿美元,较前一年增长了20%。

犹他州司法部长肖恩·雷耶斯(Sean Reyes)表示,谷歌的行为导致了通过应用程序购物的消费者成本上涨。他在一份声明中说,一般的消费者可能会“多花几百甚至几千美元”。

“谷歌的垄断是对市场的威胁,”雷耶斯说。

应用商店4月在参议院听证会上,参议员艾米·克劳布查明尼苏达州民主党参议院反垄断委员会主席,指责苹果和谷歌作为看门人,有权决定是否应用程序如何达到iPhone和Android用户,即使他们与自己的服务与应用。

Epic分别在反垄断案件中起诉苹果和谷歌。苹果诉讼案已于5月开始审理,目前正在等待法官的裁决。

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对占主导地位的科技平台持批评态度的人对美国政府起诉谷歌的消息感到高兴。

Public Citizen的竞争政策倡导者亚历克斯·哈曼(Alex Harman)在一份声明中表示:“苹果之所以向应用程序用户和开发者收取如此高的价格,完全是因为这些公司对应用程序在手机上的交付方式的垄断。”“这种虐待需要停止。”

但代表谷歌等科技公司的组织NetChoice对此案进行了猛烈抨击,称它威胁到了创新。它说,消费者不会被迫使用android设备。

今年3月,谷歌宣布将从应用开发商那里获得的Play store销售额减半,此前苹果也采取了类似举措。总部位于加州山景城(Mountain View)的谷歌表示,将把每年通过应用程序销售和应用内购买获得的前100万美元营收的费用从30%降至15%。在最初的100万美元之后,开发商将支付30%的费用。

本案为犹他州诉谷歌有限责任公司(State of Utah v.谷歌LLC, 21-cv-5227,美国地方法院,加州北部地区(旧金山)。