新冠肺炎肆虐的印度,数千万人陷入贫困

观察 (16) 1个月前

去年3月印度爆发大规模流感后,马努基·库马尔(Manoj Kumar)拿出了自己的积蓄来度过难关,现在他在旅游热点果阿邦当建筑工人,每天的收入只有600卢比(8美元)。

他攒下了足够的钱,准备上个月去1490英里外比哈尔邦的老家参加婚礼。随着第二波Covid-19疫情引发全球最严重的健康危机,他仍滞留在该国最不发达的国家之一,无法回国。幸运的时候,他能找到能挣到300卢比的零工。但剩下的家务活不多了。所以他借钱养活妻子和三个孩子。

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库马尔告诉妻子减少在扁豆、食用油和衣服上的消费。他说:“现在一切都看在上帝的份上了。”“我不知道什么时候回来。我的家人很担心,不想让我回去,因为果阿邦的病例也在上升。”

40岁的库马尔是印度庞大的、未被报道的非正规部门中的数百万外来务工人员之一。在印度2.9万亿美元的内需驱动型经济中,非正规部门占了一半。新冠肺炎疫情持续时间较长,导致像库马尔这样的人收入减少,储蓄减少,对亚洲第三大经济体构成双重打击的风险。中国仍在努力从去年的大流行引发的衰退中复苏。

政府估计,在截至3月份的一年里,印度国内生产总值(gdp)萎缩了8%,是1952年以来最大的萎缩。许多经济学家下调了对当前财政年度的预测,因为失业率上升和储蓄减少降低了两位数增长的可能性。标普全球评级(S&P Global Ratings)亚太区首席经济学家肖恩·罗奇(Shaun Roache)将他的预测从此前的11%下调至9.8%。Fitch Solutions预计经济将以9.5%的速度增长,低于彭博社所预测的11%左右。

驻新加坡的罗奇说:“新冠肺炎疫情的长期爆发将阻碍印度的经济复苏。”“与大流行前相比,该国已经面临着产出的永久性损失,这意味着相当于GDP 10%左右的长期生产赤字。”

随着一种新型冠状病毒毒株导致的最新病例激增,印度的总感染人数已上升至2189万,其中三分之一是在过去三周内新增的。周六,每日死亡人数达到创纪录的4187人。专家警告称,未来几周,这场危机有可能恶化。一个模型预测,到7月底,死亡人数将高达1018879人,是目前官方统计的238270人的四倍。

严厉和突然

随着印度一些最大的经济中心实施新的旅行限制以遏制疫情爆发,印度的穷人可能再次首当其冲,就像他们在2020年所做的那样。他们还没有从印度总理纳伦德拉·莫迪(Narendra Modi)去年3月底下令的封锁中恢复过来。这一突如其来的严厉措施导致大批农民工离开孟买和新德里等城市,长途跋涉数百英里回家。

像库马尔这样的人通常没有合同,工资也很低。根据艾哈迈达巴德大学(Ahmedabad University)经济学教授杰莫尔·乌尼(Jeemol Unni)的计算,印度所谓的非正规经济雇佣了约4.11亿名工人。乌尼是根据政府国家统计局(National Statistical Office)的调查得出这个数字的。低收入的农业部门是他们的主要就业岗位,其次是建筑业,约5600万人。

由于没有工会和政客的保护,这些劳工经常得不到政府的救济。在支付了日常费用后,他们几乎没有钱支付保健和药品————这是一种危险的情况,特别是当病原体正在夺走生命,并将数千人送进床位不足、拥挤不堪的医院重症监护病房时。

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储蓄下降

经济学家警告说,家庭储蓄的减少和收入的下降将对占GDP近60%的国内消费产生影响。孟买经纪公司Motilal Oswal Financial Services Ltd.的经济学家古普塔(Nikhil Gupta)进行的一项研究发现,截至去年12月的一个季度,印度家庭储蓄占GDP的比例降至22.1%,低于去年截至6月的三个月的28.1%。他说,全年数据显示,印度的储蓄增长落后于美国、英国和日本等国。

古普塔说:“家庭储蓄增长放缓,加上消费出现类似或较慢的下降,证实了印度收入增长疲弱。”“如果是这样,与其他国家相比,印度被压抑的需求对增长复苏的贡献也将有限。”

私营研究公司印度经济监测中心(Center for Monitoring india Economy Pvt.)的数据显示,4月份的失业率从3月份的6.5%上升至近8%,上月有超过700万人失业。

由于去年开始的所有动荡,印度的收入不平等正在加深。皮尤研究中心(Pew Research Center)的一项研究显示,自疫情爆发以来,估计有7500万人陷入贫困。第二波浪潮将摧毁更多。在这项研究中,皮尤研究中心将每日收入为150卢比或以下的人为穷人,低收入为151至750卢比,高收入为3750卢比及以上。

班加罗尔Azim Premji大学的一项研究显示了更惊人的数字。报告称,在疫情期间,约2.3亿人的工资低于375卢比的全国最低日工资门槛。

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非营利组织乐施会(Oxfam)表示,尽管印度仍可能成为世界上增长最快的经济体之一,但它也将是世界上最不平等的国家之一。

黑石集团(Blackstone Group Inc.)董事长施瓦茨曼(Stephen Schwarzman)在上个月的一次采访中表示,他对印度的长期前景“有信心”。这家私募股权公司在中国投入了数十亿美元,拥有中国许多大型写字楼。该公司表示,将加快在中国的活动。他表示:“未来10年,我们的投资将超过过去10年。”

印度央行前行长苏巴拉奥(Duvvuri Subbarao)说,非正规经济劳动者面临的冲突可能会损害印度的长期增长前景。他说:“不平等加剧,因为正式部门已接近正常化,而非正式部门仍处于困境。”

对A.K.辛格(A.K. Singh)这样的工人来说,经济增长放缓是个坏消息。辛格是孟买一家餐馆的厨师,月薪约为2万卢比。他最近逃到印度北部的家乡Gorakhpur,开始做轮胎生意,他正在等待贷款。

他说:“我用了部分积蓄和上一份薪水。”“但过去一周这里也被封锁了。我的店一星期难得有两天不营业。我们能从中得到什么·