供应竞赛引发风险,集装箱纷纷落水

观察 (49) 6个月前

从汽车轮胎到智能手机,堆放在巨轮上的集装箱正以惊人的速度倾倒,导致价值数百万美元的货物沉入海底,因为加快送货速度的压力增加了安全失误的风险。

航运业正在经历七年来集装箱丢失数量的最大增长。去年有超过3000个箱子掉进了海里,而到2021年为止已有超过1000个箱子掉进了海里。这些事故扰乱了亚马逊(Amazon)和特斯拉(Tesla)等数百家美国零售商和制造商的供应链。

事故的突然增加有很多原因。天气变得越来越难以预测,船舶也越来越大,集装箱可以堆放得比以往任何时候都要高。但使情况更加严重的是,在疫情期间消费需求激增后,电子商务的激增,增加了航运公司尽快发货的紧迫性。

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Reed Marine Maritime Casualty Management Consultancy创始人克莱夫·里德(Clive Reed)表示:“集装箱运力的增加意味着,与过去相比,这些超大型集装箱船的运力更接近满负荷。”“船只面临着按时到达并因此进行更多航行的商业压力。”

去年11月,狂风和巨浪袭击了高364米的“一号阿帕斯号”,造成逾1800个集装箱损失。录像显示,船上有数千个像乐高积木一样散落的钢盒子,有些被撕成了金属碎片。这是自2013年以来最严重的一起事故。2013年,“舒适号”(MOL Comfort)邮轮发生断裂,载着全部4293个集装箱坠入印度洋。

今年1月,马士基·埃森号(Maersk Essen)在从中国厦门驶往洛杉矶的途中丢失了约750个箱子。一个月后,马士基埃因霍温号在波涛汹涌的海面上失去动力,260个集装箱从船上掉落。

航运专家表示,对速度的需求正在创造可能很快带来灾难的不稳定条件。他们说,危险包括装卸工不正确地将箱子一个接一个地锁上,以及船长在遇到风暴时不偏离航线以节省燃料和时间,因为他们面临着来自租客的压力。一个错误的举动会使货物和船员处于危险之中。

在大流行期间,筋疲力尽的海员面临着日益恶化的状况,发生事故的机会正在增加。Allianz Global Corporate & Specialty估计,在航运业的事故和死亡中,至少有四分之三是人为失误造成的。

几乎所有最近的事故都发生在太平洋,这个地区最繁忙的交通和最恶劣的天气发生碰撞。这条连接亚洲经济体和北美消费者的海上航线,是航运公司去年最赚钱的航线。随着疫情刺激了人们在家里工作、学习和娱乐所需的所有东西的需求,中国的出口一路飙升。

旅程一直都很艰难,但由于天气模式的变化,它变得更加危险。The Weather Company首席气象学家托德·克劳福德(Todd Crawford)说,去年冬天,从中国到美国的客流量增加的同时,北太平洋刮起了1948年以来最强的风,增加了出现更大海浪的可能性。

每年有2.26亿个集装箱被运出,1000个或更多的集装箱损失看起来就像沧海一粟。Britannia P&I负责损失预防的副主管Jacob Damgaard 4月23日在新加坡的一次会议上表示:“这是一个非常小的比例。”“但这几乎占所有集装箱事故的经济价值的60%。”

伦敦海事律师事务所Clyde & Co.的合伙人贾伊·夏尔马(Jai Sharma)说,One Apus每箱货物的平均价格为5万美元,单是货物损失估计就有9000万美元,是近年来的最高水平。彭博社数据显示,今年到目前为止,亏损总额估计为5,450万美元。

这个问题也引起了人们的关注,因为400米长的“Ever Given”号上月在苏伊士运河搁浅,让人们看到了航运业的脆弱性。这艘巨轮阻塞了这条重要航道近一周的交通,对全球贸易的影响仍然存在。

到目前为止,最近的集装箱事故还没有直接归咎于安全隐患。国际海事组织(International Maritime Organization)说,它仍在等待最新事件的调查结果,并警告说,在此之前不要得出任何结论。

但许多专家表示,由于疫情爆发以来供应链面临的压力,形势变得更加危险。当船只接近恶劣天气时,船长有权选择驶离危险。但美国国际集团(aig)亚太区海事主管乔纳森·兰杰(Jonathan Ranger)表示,人们的态度是“不要绕过风暴,要闯过去”。

他在新加坡举行的行业会议上表示:“如果再加上保护这些盒子所需的转锁和电缆可能维修不善,事故就会发生。”

前重

随着箱子堆放得越来越高,船舶在风暴中会变得更加不稳定——一波又一波的波浪会导致船舶以陡峭的角度摇晃,给集装箱的固定带来压力。如果堆栈头重脚轻,情况会更糟。当集装箱提单上的重量不正确时,就可能发生这种情况,许多业内人士说这种情况发生得太频繁了。

“你看不见集装箱里面,”去年年底从日本前往南美的船长阿纳尔多b罗梅罗(Arnaldo B. Romero)说。“所以,当货物很重,负责货物规划的官员把它举得很高时,在船摇晃的过程中,我们可能就再也无法控制了。”

工作过度的员工也增加了风险。独立船舶操作服务有限公司(Independent Vessel Operations Services Ltd.)董事总经理尼尔·威金斯(Neil Wiggins)说,由于甲板上集装箱数量的增加,船上人力的减少使得工作人员越来越难以有效检查每一根杆和螺钉。

这也关系到海员的健康和安全。对于船长和船员来说,在一场猛烈的风暴中倾覆40英尺的多层集装箱是最可怕的经历之一。集装箱航运支持海员组织(Container Shipping Supporting Seafarers)创始人菲利普·伊斯特尔(Philip Eastell)表示,船员中普遍存在创伤后应激障碍。

越来越多的人开始关注该行业如何解决这一问题。

“海上交通与10年前不同了,”为船东提供服务的Synergy Marine Group的创始人拉杰什·乌尼(Rajesh Unni)说。“作为一个行业,我们该如何适应·指责船长很方便,但我们需要看看港口基础设施需要如何改变,船只如何转运。”

国际海事组织(IMO)是负责航运法规的联合国机构,该组织表示,船只在其旗帜下航行的国家负责为船只签发安全证书,而船只停靠的港口负责确保遵守集装箱装载规则。

该机构说,其货物运输小组委员会定期关注集装箱问题,并计划在9月份召开下一次会议。

美国国际集团的Ranger说,公司应该做好规避风暴的准备,并对船舶进行妥善保养。“这些容器就是用来装运这些箱子的,恕我直言,这样的损失是不可接受的。”